冬季龙卷风和厄尔尼诺有关吗?

发布日期:2016-07-21阅读:2939 次

以下图文来自The Weather Channelhttps://weather.com/storms/tornado/news/el-nino-winter-tornadoes-2015-2016



这个冬季美国龙卷风数量超过了往年平均,你也许想将此怪罪于厄尔尼诺。到底史上有记录的最强厄尔尼诺和增多的冬季龙卷有没有关系呢?

 

201511月起美国极端天气过程明显偏多。

根据美国天气频道极端天气专家----Greg Forbes博士的统计分析,从201511月至2016224日,美国总共发生了235起龙卷风事件,这一数字比过去20年同期(150起)增长了57%

逐月分析来看,其中只有1月份的龙卷风事件数量少于平均。

所有的这些都发生在超强厄尔尼诺期间,所以肯定厄尔尼诺就是罪魁祸首,对吗?

 

厄尔尼诺与龙卷风的联系:最多只能说是----“暧昧不清”

厄尔尼诺本身并不直接催生龙卷,或者促进龙卷风的大爆发。厄尔尼诺是赤道太平洋中部和东部的周期性增暖过程,对大气环流有强迫作用,特别是在冬季。

对强厄尔尼诺来说,表现之一是增强的副热带西风急流。

在强厄尔尼诺年的冬季,虽然西风急流轴位于美国南部上空,但更南端从冬太平洋穿过墨西哥,再到墨西哥湾和佛罗里达半岛的地方,急流的异常增强更为明显。

1990年代开始,许多研究都在分析厄尔尼诺和龙卷风直接的关系,不仅仅局限于冬季龙卷风,也包括更为活跃的早春和夏季。

“龙卷风频率和强度的年际变化和南方涛动(ENSO)关联并不是很好”,Forbes博士这样说。

Forbes称龙卷风的年际统计值可能被曲解为发生次数,或者是因为缺少一次或更多大爆发过程。“这是因为强的过渡型天气系统(比如急流的增强和相关的锋面系统),相对来说独立于大尺度的影响因子(如厄尔尼诺)。”

基本上,无论是龙卷风还是龙卷风的大爆发,都比一次厄尔尼诺事件尺度小很多。龙卷风是出了名的难以捉摸,在整体上有利于极端天气的条件下容易发生,反之不易。然而,厄尔尼诺并不能在如此小的尺度上决定某区域是否为雷暴或龙卷风高发区。

就算是强厄尔尼诺也不是大气模式的唯一驱动因子。

另外一个扰乱龙卷风趋势统计分析的原因可能是:龙卷风的“膨胀”---因为观测技术的提高(多普勒雷达,智能手机,社交媒体)、更加密集的站点、以及人口的增多,相比过去几十年,观测到的弱龙卷(EF0EF1)明显增多。

然而,从早先的研究中,至少可以得出一些趋势:

例如,根据Forbes博士的研究,在美国历史上影响力最大的27次龙卷中,1月至4月,拉尼娜年发生次数(6次)是厄尔尼诺年(3次)的两倍。

然而从5月到12月,厄尔尼诺年发生了9次,拉尼娜年只有2次,中性年为5次。

佛罗里达州塔拉哈西气象局最近一份研究表明:在佛罗里达州中部和南部,厄尔尼诺年发生龙卷风数目为拉尼娜和中性年的两倍。

类似的,Forbes博士分析了13个中等到强厄尔尼诺和拉尼娜年,发现相比于拉尼娜年,每个厄尔尼诺年佛罗里达州多发生8-9个龙卷风。

佛罗里达最臭名昭著的龙卷风正是发生在之前最强的厄尔尼诺年。1988222-23日,佛罗里达中部龙卷风爆发,42人因此死亡,超过3000所房屋被毁。

不止美国风暴预报中心首席Joe Schaefe曾注意到:厄尔尼诺与佛罗里达半岛冬季及早春龙卷风增强(EF2级以上)的联系。

至少厄尔尼诺和拉尼娜都对龙卷风发生有影响,但是要从中剔除与其他大尺度或者更小尺度的影响因子,还是非常困难的。

 

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