【中国科学报】北极正以两倍速度变暖 北冰洋海冰正加速消失

发布日期:2015-01-21阅读:4149 次

     2014年,被称为“地球冰箱”的北极继续以世界其他地区两倍的速度变暖,这一持续了30年之久的“北极放大效应”显著改变了北极的生态系统——
 

  本报见习记者 郭爽 记者 彭科峰 

  美国国家海洋和大气管理局日前发布的报告显示,2014年,被称为“地球冰箱”的北极继续以世界其他地区两倍的速度变暖,这一持续了30年之久的“北极放大效应”显著改变了北极的生态系统。

  为何北极变暖的速度会远超全球其他地区?其对人类生态环境乃至安全、贸易影响几何?如何应对这一气候变化危机?近日,《中国科学报》记者就此采访了相关专家。

  变暖致冰川融化加剧 

  此前,美国国家科学院和英国皇家学会就地球气候变化的现状发表声明称,进入本世纪以来,地球温度升高速度在短期内有所减缓。既然如此,为何北极变暖的速度反而加快呢?

  “北极变暖应该和特殊的地质和地理条件有关。地质过程是阶段性的,就好像天然地震一样,有稳定过程(能量聚集),有突变过程,整个地质历史时期也具有周期性。”中科院地质与地球物理研究所副研究员梁光河在接受《中国科学报》记者采访时表示。

  “全球变暖存在区域上的差异,高纬度地区的变暖要更强一些。过去几十年间,北极地区以及西伯利亚和中国东北地区的变暖速度要比其他地区快。”中国农科院农业环境与持续发展研究所所长林而达告诉记者,全球变暖的速度在最近十几年开始放缓,但北极变暖的速度依旧很快,尤其是夏季冰川融化比较厉害。

  据权威统计数据显示,2011年9月9日,北冰洋的海冰面积已缩小为453万平方公里,接近观测史上最小值425万平方公里,远低于上世纪70年代的700万平方公里。

  据美国宇航局与华盛顿大学专家观测,自2004年以来,北冰洋海冰每年变薄约17.8厘米,更厚、更不易融化的“老冰”则急剧减少42%。这使得冰和海水之间的缝隙扩大,加速了海冰的脆弱化。研究人员警告说,北冰洋海冰将在30年内消失,而不是之前预测的90年。

  “如果北极的冰全部融化,将使海平面升高7米。”林而达说。

  带来全球性挑战 

  北极变暖、冰川融化,对全球带来的影响极其深远。

  “冰川融化可能导致海平面整体上升,处于海平面附近的陆地将会被淹没,海岛也将不复存在。”梁光河表示。

  “北极冰川融化的过程很复杂,大量淡水流入大洋里,改变了洋流,影响到环流,甚至是全球气候。”林而达告诉记者,事实上,近几十年各大洲和各海域都已显现出一些气候变化带来的不利影响。

  “无论是发达国家还是发展中国家,低洼的三角州地区都会受到影响,近年来多地频繁遭遇台风、海啸等灾害,与此不无关联。”林而达认为。

  当然,北极变暖带来的影响不仅是在生态、气候层面,其对国际政治的影响也不容小视。中科院地理资源所研究员吴绍洪介绍说,北极冰盖融化后,附近航道将得以打通。而这可能会改变全球的地缘政治、经济格局,资源环境利用格局也可能随之发生变化。

  积极应对气候变化 

  北极变暖加速,人类活动难辞其咎。

  2014年11月,联合国政府间气候变化专门委员会在丹麦哥本哈根发布《综合报告》,确认世界各地都在发生气候变化,而气候系统变暖是毋庸置疑的。相比之前的评估报告,该报告更为肯定地指出一项事实,即温室气体排放以及其他人为驱动因子已成为自20世纪中期以来气候变暖的主要原因。

  林而达认为,温室气体排放的确导致北极变暖,但事实上,人为的排放和自然的变化两个因素是叠加在一起的。“虽然自然气候变化难以预测,但人为排放可以控制。”

  “目前需要做的就是积极应对气候变化,人为造成的气候变暖已经产生明显的不利影响。我们应该尽最大可能控制人类行为,控制温室气体排放,将人为因素导致的影响减到最小。”林而达说。

  在自然气候变化因素中,海洋是一个重要因素。“地球大气中二氧化碳浓度的升高速度仅为人类排放速度的一半,这就是著名的碳丢失问题。那个不为人知的、吸收了大量二氧化碳的地方就是海洋。”梁光河说,因此当前也亟待加强海洋与碳排放关系的研究。

  “当然,我们提倡的节能减排都是为了保护全球气候。北极变暖加速也在警示我们,必须把低碳发展放在首要位置,走可持续发展之路。”林而达表示。


    (来源:中国科学报)


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